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11/20: Information about 6th-12th Grades Returning to School

November 20, 2020


Dear Parents and Guardians,


If you’ve been following the news, you are well aware that the COVID-19 infection rates in Chelan county have increased dramatically in the last month. The governor has issued restrictions on gatherings and travel for the Thanksgiving holiday, to reduce further spread of the COVID-19 virus. There is concern among healthcare professionals that the holiday weekend may lead to a spike in infection rates, impacting the overall health of students and staff in our schools. As a result, many school districts are delaying planned re-openings until later in December or after the new year.


Since the start of the school year, our timeline has been to bring back our 6th through 12th graders on Thursday, December 3rd. Ultimately, school districts have local decision making. Our district leadership, our school board, and staff have weighed the risk versus benefit of re-opening the middle and high school. Following discussion during the school board meeting on November 19th, we have decided to proceed with our original plan and have 6th-12th grade students return to in-person school on Thursday, Dec. 3. 6th-12th grade students will attend the AM or PM session consistent with their younger siblings in the elementary school based on bus routes. A welcome back packet will be sent to all 6-12 students in the next week.


Here were some factors we considered:


• The total cases in the Entiat Valley make up only 1% or overall cases in the Chelan-Douglas region.
• In the six weeks since our first group of students returned, we have no occurrences of spread among staff or students attributed to school attendance.
• With our current staff, we are able to cover staff absences and continue in-person instruction without bringing in outside substitutes. Larger districts are not able to do this.
• Dividing students into a.m. and p.m. groups (AB Hybrid Model) has reduced classes sizes enough that students can properly social distance in classrooms. We expect the same for our middle and high school students.
• Staff have done an excellent job with masking and personal hygiene practices to reduce the risk of spread.
• Many of our families do not have reliable internet. So, if students cannot attend in person, they are missing some or all of their instruction.
• In person instruction is the best model for most of our students and families.


In order to ensure we can safely bring back the rest of our students on Thursday, December 3rd, it will take a combined effort from the entire Entiat community. As you go into the Thanksgiving holiday weekend, please make every effort to minimize the risk of exposure for your family. As much as possible, socially distance from members outside your immediate family. Wear masks. If you or your family are sick, stay home!
Sincerely,


Mrs. Kirkpatrick and Mr. Caples

 

20-11-2020
Queridos padres y guardianes,
Si ha estado siguiendo las noticias, es muy consciente de que las tasas de infección por COVID-19 en el condado de Chelan han aumentado drásticamente en el último mes. El gobernador ha emitido restricciones sobre reuniones y viajes durante el feriado de Acción de Gracias, con el fin de reducir la propagación del virus COVID-19. Existe una preocupación entre los profesionales de la salud de que el fin de semana festivo pueda provocar un aumento en las tasas de infección, lo que afectará la salud general de los estudiantes y el personal de nuestras escuelas. Como resultado, muchos distritos escolares están retrasando las reaperturas planificadas hasta finales de diciembre o después del nuevo año.
Desde el comienzo del año escolar, nuestro cronograma ha sido traer de regreso a nuestros estudiantes de 6º a 12º grado el jueves 3 de diciembre. En última instancia, los distritos escolares tienen una toma de decisiones local. El liderazgo de nuestro distrito, la junta escolar y el personal han sopesado el riesgo frente al beneficio de reabrir la escuela intermedia y secundaria. Después de la discusión durante la reunión de la junta escolar el 19 de noviembre, hemos decidido continuar con nuestro plan original y que los estudiantes de los grados 6 al 12 regresen a la escuela en persona el jueves 3 de diciembre. Los estudiantes de los grados 6 al 12 asistirán a la mañana o Sesión de la tarde consistente con sus hermanos menores en la escuela primaria basada en las rutas del autobús. Se enviará un paquete de bienvenida a todos los estudiantes de 6 a 12 durante la próxima semana.


Aquí hay algunos factores que consideramos:


El total de casos en Entiat Valley representa solo el 1% o los casos totales en la región de Chelan-Douglas.
En las seis semanas desde que regresó nuestro primer grupo de estudiantes, no hemos tenido casos de propagación entre el personal o los estudiantes atribuidos a la asistencia a la escuela.
Con nuestro personal actual, podemos cubrir las ausencias del personal y continuar la instrucción en persona sin traer sustitutos externos. Los distritos más grandes no pueden hacer esto.
Dividir a los estudiantes en a.m. y p.m. grupos (modelo AB híbrido) ha reducido el tamaño de las clases lo suficiente como para que los estudiantes puedan socializar adecuadamente en las aulas. Esperamos lo mismo para nuestros estudiantes de secundaria y preparatoria.
El personal ha realizado un excelente trabajo con las prácticas de enmascaramiento e higiene personal para reducir el riesgo de propagación.
Muchas de nuestras familias no tienen Internet confiable. Por lo tanto, si los estudiantes no pueden asistir en persona, están perdiendo parte o toda la instrucción.


La instrucción en persona es el mejor modelo para la mayoría de nuestros estudiantes y familias.
Para asegurarnos de que podamos traer de regreso al resto de nuestros estudiantes de manera segura el jueves 3 de diciembre, será necesario un esfuerzo combinado de toda la comunidad de Entiat. A medida que avanza el fin de semana festivo de Acción de Gracias, haga todo lo posible para minimizar el riesgo de exposición para su familia. En la medida de lo posible, aléjese socialmente de los miembros ajenos a su familia inmediata. Use mascarillas. Si usted o su familia están enfermos, ¡quédense en casa!

 

Sinceramente,,
Señor Caples and Señora Kirkpatrick